Le Télescope Kepler saisit les premiers moments de la mort d’une étoile


Le télescope spatial Kepler de la NASA a capté la lumière d’une explosion stellaire survenue il y a environ 170 millions d’années.

Kepler detecte la mort d'une etoile

Lorsqu’une étoile massive atteint la fin de sa vie, une explosion lumineuse expulse un matériau stellaire dans l’espace, dans ce que l’on appelle une supernova. À l’aide du télescope Kepler, aujourd’hui à la retraite, et de télescopes au sol, les astronomes ont détecté la lumière brillante d’une supernova appelée SN 2018oh le 4 février 2018.

Grâce aux données combinées de ces télescopes, les astronomes ont réalisé ce qu’ils espéraient: une observation sans précédent de l’apparition d’une supernova », ont déclaré des responsables de la NASA dans un communiqué .

SN 2018oh réside dans la galaxie spirale UGC 4780, dans la constellation du cancer. Elle est classée dans la catégorie des supernova de type Ia , qui s’éclaircit en l’espace de trois semaines avant  de disparaître progressivement.

Cependant, cette supernova, que Kepler a observée seulement quelques jours après l’explosion initiale, s’est éclaircie environ trois fois plus vite qu’une supernova typique à cette période avant d’atteindre son maximum de luminosité, selon le communiqué. Les données des télescopes au sol ont révélé une teinte bleue, indiquant que la supernova est extrêmement chaude.

En outre, en utilisant les données de la caméra à énergie noire de l’Observatoire interaméricain Cerro Tololo au Chili et du télescope à enquête panoramique et du système de réponse rapide de l’Observatoire Haleakala à Hawaii, les astronomes peuvent étudier l’évolution de l’énergie noire , force mystérieuse. responsable de l’expansion accélérée de l’univers. En tant que supernova de type Ia, SN 2018oh est un excellent exemple du type de supernova que les astronomes peuvent utiliser pour suivre l’énergie sombre et l’expansion de l’univers, indique le communiqué.

Les astronomes ont proposé deux théories pour expliquer les observations de Kepler:

La supernova pourrait être le résultat d’une seule étoile naine blanche qui aurait siphonné le matériau de l’ étoile de son compagnon , provoquant son implosion. L’onde de choc du nain blanc explosant se serait alors heurtée à l’étoile compagnon, créant des observations extrêmement chaudes et lumineuses.

Le télescope kepler

En variante, la luminosité et la chaleur ajoutées pourraient être causées par le nickel dans les couches externes du matériau en explosion. Cependant, des recherches supplémentaires sur les supernovas de type Ia sont nécessaires pour déterminer leur forme et leur évolution. Ceci, à son tour, aidera les astronomes à modéliser avec précision le taux d’expansion de l’univers, selon le communiqué.

Bien que Kepler soit à court de carburant et ait été officiellement mis à la retraite le 30 octobre, il a détecté au cours de son exploitation plus de 40 candidats à la supernova qui continueront à être étudiés.

Les observations de SN 2018oh sont détaillées dans trois nouveaux documents de recherche: un qui a été accepté pour publication dans The Astrophysical Journal Letters et deux autres qui ont été acceptés par The Astrophysical Journal.

Source


Documentaire: Le télescope spatial kepler