SpaceX Rocket effectue un lancement historique dans l’espace avec 64 satellites embarqués


Une fusée Falcon 9 a décollé de la base aérienne Vandenberg de Californie aujourd’hui (3 décembre), transportant 64 minuscules satellites à mettre en orbite.

Le lanceur spaceX

SpaceX a utilisé plusieurs fois les premiers étages, mais le lancement d’aujourd’hui est la première fois qu’un booster a propulsé des charges utiles en orbite à trois reprises. Ce succès est donc une étape importante pour SpaceX, qui vise à faire voler tous ses véhicules à plusieurs reprises et fréquemment. Une telle réutilisation rapide pourrait réduire le coût des vols spatiaux, ouvrant la voie à l’exploration, a déclaré le fondateur et PDG de la société, Elon Musk.

Et cette première étape particulière pourrait éventuellement encore voler. Le surpresseur a bloqué son atterrissage aujourd’hui. Se posant doucement environ 8 minutes après le décollage du drone SpaceX « Il suffit de lire les instructions », qui était stationné dans l’océan Pacifique.

SpaceX a également tenté de prendre le carénage de la charge utile de la fusée – le cône de protection qui entoure les satellites lors du lancement – avec son bateau équipé de filet, M. Steven . (Les carénages du Falcon 9 retombent sur Terre en deux morceaux, chacun sous un parachute.) La tentative a été infructueuse, comme l’ont déjà fait plusieurs essais antérieurs de M. Steven. Mais SpaceX envisage toujours de réutiliser le carénage, dont la fabrication a coûté environ 6 millions de dollars, a annoncé aujourd’hui Musk via Twitter.

« Les demi-carénages Falcon ont raté le filet, mais se sont posés doucement dans l’eau. M. Steven les ramasse. Le plan est de les sécher et de les relancer. Rien de mal à nager un peu », a tweeté Musk.

SpaceX sur son lanceur

La mission d’aujourd’hui, intitulée « SSO-A: SmallSat Express », a également établi trois autres records.

Par exemple, le premier étage du Falcon 9 est devenu le premier accélérateur à décoller des trois sites de lancement orbitaux SpaceX actuellement opérationnels. La première étape a permis de lancer le satellite Bangabandhu Satellite-1 du Bangladesh au Pad 39A au Centre spatial Kennedy (KSC) de la NASA en mai dernier, et de piloter le vaisseau spatial Merah Putih depuis la base aérienne de Cape Canaveral en août. (KSC et la base aérienne de Cape Canaveral sont à deux pas de la Space Coast en Floride.)

SSO-A, organisé par la société Spaceflight basée à Seattle, a également été le 19e lancement orbital réussi de SpaceX en 2018. Le précédent record de la société pour la première année était de 18, établi l’année dernière.

Et puis il y a ces 64 satellites , le plus grand vaisseau spatial jamais lancé pour orbiter au dessus d’une seule fusée du sol américain. (Le record international est de 104, établi en février 2017 par le lanceur indien Polar Satellite, ou PSLV.)

Si tout se déroule comme prévu, les 64 satellites se sépareront de la deuxième étape du Falcon 9 moins de 45 minutes après le décollage d’aujourd’hui (bien que 60 soient toujours à bord de deux « free flyers » de Spaceflight, à partir desquels ils se déploieront dans les quatre prochaines heures) . Ces nouveaux habitants de l’orbite terrestre sont divers et intéressants. L’un des cubesats, appelé Enoch, porte un « vase canope » en or contenant un buste de Robert H. Lawrence Jr., le premier astronaute afro-américain . (En décembre 1967, à l’âge de 32 ans, il mourut tragiquement dans un accident d’avion d’entraînement.)

Il y a un autre projet , connu sous le nom de réflecteur orbital.

Lancement spaceX

Le satellite déploiera une sculpture brillante, auto-gonflante, conçue pour capter le soleil et attirer vers le ciel les yeux de millions de personnes, ici sur Terre. Orbital Reflector est une installation temporaire; il sera ramené dans l’atmosphère terrestre et brûlé dans quelques semaines, ont déclaré les membres de l’équipe du projet.

Également à bord se trouve le Elysium Star 2 cubesat , qui appartient à la start-up Elysium Space basée à San Francisco. Elysium Star 2 contient les restes incinérés de clients qui ont payé (ou dont les amis ou la famille ont payé) 2 490 $ pour un « mémorial des étoiles filantes ». En gros, la possibilité que des morceaux de vous-même soient transformés en météores rayonnant dans le ciel. Si Elysium Star 2 fonctionne comme prévu, il s’agira de la première mission orbitale réussie d’Elysium Space.

Il existe également des cubesats plus « traditionnels » , y compris trois autres engins d’observation de la Terre « Dove » construits par la société prolifique Planet, une société de San Francisco. Seize Doves a également été lancé la semaine dernière à bord d’un PSLV, qui totalise 31 satellites.

Les 64 satellites SSO-A se composent de 49 cubesats et 15 « microsats », selon une description de la mission Spaceflight . Plus de deux douzaines de ces vaisseaux spatiaux ont été fournis par des organisations internationales. Celles ci regroupaient un total de 17 pays, ont déclaré des représentants de Spaceflight.

Beaucoup de charges utiles ont été développées par des groupes universitaires et quelques-unes ont même été construites par des équipes de lycées.

Le lancement d’aujourd’hui était prévu pour la mi-novembre, mais il a été retardé à plusieurs reprises afin que SpaceX puisse effectuer des vérifications supplémentaires sur la fusée et attendre que les vents violents sur Vandenberg s’étouffent.

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