Reliques de continents perdus découverts sous l’Antarctique


Des scientifiques ont utilisé des données satellites pour cartographier le terrain caché sous la glace du continent le plus au sud. 

Relique continent perdu en Antarctique

L’étude a utilisé les données du satellite GOCE (Gravity Field and Steady State Circulation Explorer), qui mesuraient avec précision l’attraction de la gravité terrestre pour cartographier les masses terrestres cachées en antarctique.  Bien que la mission satellite elle-même ait pris fin en 2013, les données qu’elle a collectées s’avèrent toujours inestimables. 

L’Antarctique faisait autrefois partie d’un plus grand supercontinent. En effet, celui ci a commencé à se séparer il ya environ 130 millions d’années.

En combinant les données satellites avec les données sismologiques, les scientifiques ont pu cartographier les caractéristiques géologiques cachées de la lithosphère terrestre,  l’enveloppe externe constituée de la croûte et du manteau

Cela a permis de mettre en évidence le terrain sous la glace et son évolution au fil du temps. 

« En Antarctique oriental, nous voyons une mosaïque passionnante de caractéristiques géologiques qui révèlent des similitudes et des différences fondamentales entre la croûte terrestre située sous l’Antarctique et les autres continents auxquels elle a été rattachée », a déclaré Fausto Ferraccioli, membre de l’équipe du British Antarctic Survey. 


simulation 3D montrant comment la tectonique des plaques de l’Antarctique a évolué au cours des 200 derniers millions d’années.