Terre Géante découverte à six années-lumière de chez nous


L’étoile B de Barnard a une masse supérieure à 3,2 fois celle de la Terre. Elle prend donc le titre de « Terre géante ».

Terre géante decouverte

Une exoplanète qui se situe à six années-lumière de notre terre, une courte distance à l’échelle de l’univers. Une équipe d’astronomes a découvert une « terre géante » en orbite autour d’une étoile voisine du système solaire, l’étoile de Barnard. Selon une étude publiée dans la revue Nature.

Cette « terre géante », baptisée Etoile B de Barnard, a été découverte dans la constellation d’Ophiucus. Près de l’étoile de Barnard distante de 6 années-lumière de la Terre (55000 milliards de km). « C’est vraiment notre voisine et nous aimons, d’une façon générale, rencontrer nos voisins ». Déclare Ignasi Ribas, de l’Institut d’études spatiales de Catalogne et l’Institut espagnol des Sciences de l’Espace, coauteur de l’étude. Une proximité qui laisse l’espoir de l’étudier prochainement avec l’arrivée de nouveaux instruments d’observation plus performants.

Un monde froid et obscur.

Elle a été Détectée grâce aux spectrographes Harps et Uves. Les chasseurs de planètes de l’Observatoire européen austral (ESO) installé au Chili, ont déterminé qu’elle orbite autour de son étoile en 233 jours.

Pour les astronomes il s’agit d’un « monde froid et obscur ». La terre géante n’est que faiblement éclairée par son étoile, une naine rouge probablement deux fois plus vieille que le Soleil​. Même si elle est proche de son étoile, elle ne recevrait que 2 % de l’énergie que la Terre reçoit du Soleil. Toutefois, sa température de surface ne dépasserait pas les -170°C. Ce qui exclut d’y trouver de l’eau à l’état liquide et donc la vie telle que nous la connaissons.

L’exoplanète connue la plus proche de nous après Proxima B

Les chercheurs sont parvenus à débusquer ce nouveau monde en utilisant « plus de 20 ans de données ». Sept instruments d’observation ont été mis en oeuvre pour détecter les variations de vitesse de l’étoile. Celles ci indiquent la présence d’une exoplanète. En orbitant autour de son étoile hôte, une planète exerce une attraction gravitationnelle qui se traduit par l’oscillation de l’étoile.

Etoile b de Barnard représente l’exoplanète connue la plus proche de nous après Proxima b. l’annonce de sa découverte avait fait grand bruit en août 2016. En effet, Cette exoplanète avait été repérée en orbite autour de l’étoile Proxima du Centaure, éloignée de 4,2 années-lumière.

Source: 20mn