Présence d’eau sur la Lune démontrée par des Scientifiques !

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D’après une étude d’universitaires américains publiée dans Nature Geoscience récemment , des images satellites suggèrent que l’intérieur de l’écorce lunaire est très riche en eau. Une découverte prometteuse pour les explorations futures de notre satellite naturel.

Quarante-huit ans après que l’Homme ait posé son premier pied sur la Lune, notre satellite naturel continue de dévoiler ses secrets au compte-gouttes. Une étude américaine, réalisée par des scientifiques de la Brown University de Providence, conclut que les entrailles de la Lune regorgent d’eau, comme le note Space.com

Pour parvenir à cette conclusion, les universitaires ont analysé les images satellites captées par l’instrument de cartographie minéralogique de la Lune (Moon Mineralogy Mapper instrument). Sur celles-ci, les savants ont repéré des dépôts pyroclastiques, c’est-à-dire les reliquats de pierres brisées par la lave, remontés des profondeurs de l’astre vers sa surface. Les experts ont isolé l’énergie thermique des zones ciblées des variations des reflets de rayons du Soleil. C’est alors qu’ils ont pu établir la présence d’eau dans ces dépôts volcaniques.

Ralph Milliken, géologue de la Brown University, a expliqué: « Notre travail montre que presque tous ces grands dépôts pyroclastiques contiennent aussi de l’eau, donc cela semble être une caractéristique commune aux magmas qui proviennent des profondeurs de l’intérieur lunaire. Ceci étant posé, la plus grande partie du manteau de la Lune pourrait bien être ‘mouillé' ».

Mais comment l’eau s’est-elle retrouvée à l’intérieur de la Lune? Il faut que l’eau soit apparue très tôt, avant même que la structure de la Lune ne se soit stabilisée et entièrement solidifiée. « On pense généralement que l’impact géant qui a formé la Lune était trop énergétique et trop chaud pour que l’eau puisse subsister, et pourtant c’est le cas. Une des options est que l’eau soit apparue après l’impact, mais avant que la Lune ait complètement refroidi, probablement en raison des chutes de comètes et d’astéroïdes porteurs d’eau », a poursuivi Ralph Milliken.

Selon le scientifique, cette découverte pourrait être d’une grande utilité pour de futures explorations de la Lune. Trouver de l’eau dans son sous-sol faciliterait en effet l’intendance, car transporter de l’eau dans l’espace depuis la Terre est très coûteux…

Autres sourcesfutura-sciences, Le Monde


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