Kronos, l’Astre dévoreur de Planètes


A plus de 300 années-lumière de la Terre, un groupe de scientifiques a découvert une étoile d’une composition surprenante. Appelée Kronos et identique à notre Soleil, il s’agirait d’une « Dévoreuse de Planètes »…

kronos, la dévoreuse de planètes

C’est en tout cas la suggestion un groupe de spécialistes du Centre d’Astrophysique Computationnelle de l’Institut Flatiron, aux USA ! Officiellement nommée HD 240430, l’étoile a été surnommée Kronos en référence au roi des Titans qui avait pour habitude, selon la Mythologie Grecque, de dévorer ses enfants pour s’assurer de rester sur le trône.

Située à près 300 années-lumières de la Terre, Kronos forme un système binaire avec une autre étoile nommée Krios . Ces deux étoiles sont du même genre que le Soleil mais sont un peu plus jeunes que ce dernier, âgé d’environ 4 milliards d’années. Si les deux étoiles sont situées à des distances assez éloignées l’une de l’autre, les chercheurs ont réussi à confirmer qu’elles formaient bel et bien un duo indissociable, orbitant l’une autour de l’autre en environ 10.000 ans.

Deux astres très différents Les étoiles binaires sont des systèmes fréquents et bien connus des astronomes. Toutefois, Kronos et Krios forment un duo assez inhabituel. Contrairement aux autres systèmes binaires qui comprennent deux étoiles quasi jumelles, nos deux astres affichent des compositions chimiques extrêmement différentes. A partir de données fournies par le satellite Gaïa de l’Agence spatiale européenne , les chercheurs ont pu se pencher plus précisément sur le duo. Ils ont découvert que Kronos présentait une teneur particulièrement riche en métaux alors que les taux d’autres éléments comme l’oxygène, l’azote ou encore le potassium, semblaient tout à fait normaux.

Face à des caractéristiques aussi inattendues, les scientifiques ont vérifié une nouvelle fois leurs résultats pour écarter tout risque d’erreur avant de se rendre à l’évidence : ils n’ont encore jamais rencontré une étoile comme Kronos. Pour expliquer son mystère, plusieurs hypothèses ont ainsi été évoquées.

kronos dévore des planètes

Plus d’une quinzaine de planètes englouties ?

Dans un premier temps, les scientifiques ont suggéré que Kronos et Krios pourraient avoir formé leurs disques d’accrétion à différents moments durant la formation stellaire. Ils ont ensuite émis l’hypothèse que les étoiles pourraient ne s’être associées que plus récemment. Finalement, c’est une théorie plus étonnante qui semble convaincre le plus: D’après l’équipe, Kronos pourrait avoir tiré ses minéraux de planètes rocheuses qu’elle aurait englouties. Tous les éléments qui composeraient une planète rocheuse sont exactement les éléments qui sont en abondance sur Kronos.

En menant des calculs, les scientifiques ont estimé que pour atteindre les niveaux observés, Kronos pourrait avoir englouti jusqu’à 15 planètes de masse similaire à notre planète !

Toutefois, le nombre de planètes dévorées par les 2 étoiles n’est encore qu’au rang de supposition car il se pourrait que Kronos se soit délectée de plus grosses planètes, en nombre moins élevé. Si lors de l’analyse, il n’a été repéré aucune planète aux alentours de l’astre, les chercheurs ont suggéré que Kronos aurait pu se saisir des planètes gravitant autour d’autres étoiles qui passaient dans son champ gravitationnel.

Ces recherches restent toutefois a confirmer, mais la Nasa se penche désormais sur la question et rendra ses conclusions très prochainement…


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