Qu’est ce qu’un Trou Noir ?


Un trou noir est un endroit dans l’espace où la gravité tire tellement que même la lumière ne peut pas sortir. La gravité est si forte que la matière a été pressée dans un espace minuscule. Cela peut arriver quand une étoile est en train de mourir.

Trou noir supermassif

Parce qu’aucune lumière ne peut sortir, les gens ne peuvent pas voir les trous noirs. Ils sont invisibles. Les télescopes spatiaux dotés d’outils spéciaux peuvent aider à trouver des trous noirs. Les outils spéciaux peuvent voir comment les étoiles qui sont très proches des trous noirs agissent différemment des autres étoiles.

Quelle est la taille des trous noirs?

Les trous noirs peuvent être grands ou petits. Les scientifiques pensent que les plus petits trous noirs sont aussi petits qu’un seul atome. Ces trous noirs sont très minuscules mais ont la masse d’une grande montagne. La masse est la quantité de matière, ou «substance», dans un objet.

Un autre type de trou noir est appelé « stellaire ». Sa masse peut être jusqu’à 20 fois plus que la masse du soleil. Il peut y avoir beaucoup, beaucoup de trous noirs de masse stellaire dans la galaxie terrestre. La galaxie terrestre s’appelle la Voie Lactée.

Les plus grands trous noirs sont appelés «supermassifs». Ces trous noirs ont des masses qui sont plus de 1 million de soleils ensemble. Les scientifiques ont trouvé la preuve que chaque grande galaxie contient un trou noir supermassif en son centre. Le trou noir supermassif au centre de la Voie Lactée est appelé Sagittaire A. Il a une masse égale à environ 4 millions de soleils et pourrait entrer dans une très grosse boule pouvant contenir quelques millions de Terres.


Comment se forment les trous noirs?

Les scientifiques pensent que les plus petits trous noirs se sont formés au début de l’univers. Les trous noirs stellaires sont faits quand le centre d’une très grande étoile tombe sur elle-même, ou s’effondre. Quand cela arrive, cela provoque une supernova. Une supernova est une étoile qui explose une partie de l’étoile dans l’espace.Les scientifiques pensent que les trous noirs supermassifs ont été faits en même temps que la galaxie dans laquelle ils se trouvent.

Si les trous noirs sont «noirs», comment les scientifiques savent-ils qu’ils sont là?
Ils ne peuvent pas être vu parce que la gravité forte tire toute la lumière dans le milieu du trou noir. Mais les scientifiques peuvent voir comment la forte gravité affecte les étoiles et le gaz autour du trou noir. Les scientifiques peuvent étudier les étoiles pour savoir si elles volent ou sont en orbite autour d’un trou noir.

Quand un trou noir et une étoile sont proches, une lumière à haute énergie est créée. Ce type de lumière ne peut pas être vu avec des yeux humains. Les scientifiques utilisent des satellites et des télescopes dans l’espace pour voir la lumière à haute énergie.

Un trou noir pourrait-il détruire la Terre?

Les trous noirs ne circulent pas dans l’espace en mangeant des étoiles, des lunes et des planètes. La Terre ne tombera pas dedans parce qu’aucun n’est assez proche du système solaire pour que la Terre puisse etre aspiré a l’interieur.


Même si un trou noir de la même masse que le soleil devait prendre la place du soleil, la Terre ne tomberait pas encore. il aurait la même gravité que le soleil. La Terre et les autres planètes seraient en orbite autour de celui ci comme ils orbitent le soleil maintenant. Le soleil ne deviendra jamais un trou noir car il n’est pas une étoile assez grande pour faire un trou noir.

Comment la NASA étudie-t-elle les trous noirs?
La NASA utilise des satellites et des télescopes qui voyagent dans l’espace pour en savoir plus sur les trous noirs. Ces vaisseaux spatiaux aident les scientifiques à répondre à des questions sur l’univers


Conférence avec Hubert Reeves:


Cours de Aurélien Barrau sur les Trous Noirs:


Documentaire:


Crédits: Radiographie: NASA / UMass / D.Wang et al., IR: NASA / STScI Cet article fait partie de la NASA Knows! (Grades K-4). Traduit de l’anglais par mysteres-et-sciences.fr